El sonido en Smartphones.

9 06 2013

Irremediablemente y con el tiempo, el Smartphone está desplazando a todo tipo de gadgets que llevábamos encima para múltiples usos, como el GPS para el coche, el Discman/MP3 para escuchar música y demás.

La cuestión es que de un tiempo a esta parte, un MP3 decente se puede comprar a precio de risa (Salvando distancias con el Ipod, que cuestan un riñón los que tienen capacidades más avanzadas) y sobre todo por lo cómodo que es llevar algo tan pequeño que ni se nota en un bolsillo.

Lo primero que hay que saber, es que por recomendación de la Unión Europea, ningún dispositivo reproductor portátil puede emitir más de 80 decibelios (variará en función de la impedancia de los auriculares, claro) con lo que depende muy mucho de los auriculares que conectemos al teléfono. Al final del artículo veremos qué ocurre con esto.

Pero los teléfonos inteligentes están avanzando a velocidades de vértigo. He podido probar algunos y llegar a un par de conclusiones interesantes en éste tema. El primero, es que por lo general no han sido diseñados para dar audio de calidad soberbia que digamos, pero aún así, vamos a ver qué podemos esperar, así que, con vuestro permiso, voy a desgranar los tres tipos de teléfono a los que he podido echar mano.

SAMSUNG SIII / S4 / Note II

Samsung Galaxy Note II

 Tienen su propio programa para manejar listas de audio con un EQ bastante indecente por lo general. Al estar limitada la potencia de salida, cuando los tenemos al máximo volumen y queremos subir los graves, baja automáticamente el resto de frecuencias (el volumen en general) dando ganas de mandar el teléfono bajo las ruedas del primer camión que pase.

Los auriculares que traen son execrables. Lo justito para que alguien no muy exigente escuche música y hablar por teléfono si nos llaman. A la más mínima oportunidad, conviene usarlos para algo más práctico, como por ejemplo de cuerda para tender.

Salvo esto, la calidad es pasable, pero ni mucho menos para gastar demasiado en unos auriculares. Eso sí, la cosa mejora con unos AKG de botón y sobre todo, con unos cascos autoamplificados de tipo Beats Audio, pero ya nos vamos a los 200 euros sin problemas.

Auriculares recomendados: AKG 328 Si no queremos gastar demasiado dinero y tener una respuesta decente (tienen una impedancia de 16 Ohmios, con lo que sacaremos algo de jugo)

HTC (De cualquier modelo Beats Audio)

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Aquí la mejoría se nota. Los graves están mejor definidos y el campo estéreo se nota mucho más amplio. Además, los auriculares que suelen traer son de bastante más calidad, pero no echemos campanas al vuelo.

Olvidémonos del sonido fiel. Beats está hecho para dar espectáculo y que los graves te vuelen la cabeza. Bueno, lo intenta con resultados desiguales.

Auriculares recomendados: Se lleva estupendamente bien con los Beats by Dre de 300 euros autoamplificados. Según los entendidos en audio suenan horribles por que los graves están más hinchados que la muñeca de un adolescente, pero ESO es precisamente lo que estamos buscando. Si no queremos arruinarnos, los Sennheiser CX 400 nos van a solventar el papel sin problemas por 60 euros.

Sony Xperia Z.

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Aquí lidiamos con un viejo caimán del audio probando suerte con los Smartphones (no le está yendo mal después de chapucear unos años con modelos anteriores) y esperaríamos mayores calidades, pero no, lo cierto es que es un sonido bastante standard.

A ver, no suena mal, pero desde luego, uno ve SONY y esperaría algún tipo de palabro marketiniano tipo BASS BOOST o similares que nos hiciese saltar de emoción. Pues no. Recojan las pancartas.

El sonido está muy limitado en volumen, así que me iría a los mismos AKG 328 que recomendé para los Samsung.

Iphone 4S y 5

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Va en contra de mi religión y algún amigo sería capaz de defenestrarme por lo que voy a decir, pero son los que mejor audio tienen.

No es que el volumen sea excesivo, pero es suficiente. Cuentan con el mismo chip de audio que los Ipod de gama alta y se nota. Más definición, sonido menos “comprimido” y “encajonado”, amén de unos auriculares que no son execrables.

No, era broma, los auriculares son una porquería.

Eso sí, corre a por unos Polk UF6000 con cancelación activa. 189 Euros. La vida no es fácil

Y vamos con las recomendaciones.

 

Uno, si queremos volumen, auriculares autoamplificados. De esos que llevan batería o pila para subir el volumen de entrada y cancelación de sonido activa (cuentan con un sistema de amplificación propio)

Dos, mover unos auriculares grandes requiere más energía que éstos teléfonos no tienen para estos menesteres. Procurad no moveros de los auriculares In-Ear (los de botón) porque si no vais a salir muy decepcionados con el resultado.

Tres, los auriculares Bluetooth suelen estar bastante capadetes en cuanto a potencia de salida. Si los podemos evitar, mejor (salvo para hacer deporte, en lo cual los Sennheiser MM 100 son una maravilla no por su sonido, sino por la fijación a la cabeza)

No os digo nada. Ya me contaréis vuestras impresiones al respecto.

Besos, abrazos y Death Metal para todos.





Reactivando blog.

4 06 2013

Hola a todos, a parroquianos que han caído aquí buscando algo en concreto, a los que me han ido escribiendo preguntando cosillas o a los que han estado esperando a que volviese a escribir. Reactivo el blog.

No puedo garantizar una publicación cada X tiempo, pero sí lo mantendré vivo con las frikadas oldies que se me vayan ocurriendo, con lo que permanezcan atentos a ser entretenidos con chorros de datos y curiosidades de antaño vistas con el enfoque de hoy.

Un abrazo a todos.





¿Sabías que…

2 12 2011

…no tenemos ni idea de cómo era la música en la antígua Roma. Sí se sabe cómo podía sonar por los instrumentos que conocíamos que usaban, pero cualquier música realizada no ha llegado a nuestros días.

Las melodías típicas de romanos (sobre todo en los circos cuando se cambiaba de tercio) usados en las películas, con un abuso en quintas y cuartas son eso. Un invento.

http://www.youtube.com/watch?v=_8cARpn37Ik&feature=player_embedded

 

…El compositor de “Sevilla tiene un color especial” fue…  ¡Cesar Cadaval! Sí, el de los morancos. Más conocido es que Leonardo Dantés compuso “Carmen” que lanzaron a la fama los chunguitos.

…El órgano más grande y completo es el Boardwalk Hall Auditorium Organ. También tiene el record de “el instrumento musical más ruidoso del mundo”

http://www.youtube.com/watch?v=VC3cZ-7-IoI.

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SoundClick Widgets

26 05 2011





¿Puede la música curar?

20 04 2011

Por Aselah. Ampliado por Imberbe.

A todos nos gusta escuchar música. Unos la necesitan como el respirar,
acompañándoles durante todo el día; otros buscan únicamente pequeños
momentos en los que sólo ciertas melodías pueden aportarles algo que
no encuentran de otra manera. Porque la música tiene esa capacidad de
atracción. Pero, ¿acaso tiene otros efectos en las personas?

Claro está que hay unos patrones generales que influyen sobre el estado de
ánimo. Por ejemplo, los timbres agudos tienden a excitar más que los graves,
por una cuestión puramente física: las células que reciben las vibraciones
sonoras y que transmiten el sonido a través del nervio auditivo están agrupadas
más densamente en el área receptora de los sonidos agudos, por lo que estos
son más susceptibles de excitar que relajar, ya que la cantidad de impulsos
nerviosos que llegan al córtex es mayor.

De hecho, nuestro rango auditivo (de 20 a 20.000 hertzios) está más preparado para captar sonidos de rango medio y alto por el hecho de que las amenazas animales tienen esas frecuencias, al igual que los llantos de los  bebés y la frecuencia de la voz humana. Los tonos graves se asocian con animales grandes y personas con mayor tamaño que nosotros, ergo amenazadoras. Por eso, inconscientemente, una persona tiende a obedecer a una voz más grave que a una más aguda.

De esta forma, los diferentes elementos que componen la música (armonía,
ritmo, melodía, timbre, frecuencia, intensidad, volumen) se combinan de
manera tal que pueden lograr cambios en distintos aspectos como el estado de
ánimo o la ansiedad; influyendo en el rítmo cardíaco, la frecuencia respiratoria,
la tensión arterial, provocando cambios en el metabolismo y estimulando el
Tálamo y la corteza (lo que permite el contacto a través de la música con
pacientes que carecen de expresión verbal a causa de un episodio autista,
alucinatorio o depresivo).

Es por ello que la música es susceptible de ser utilizada como terapia, con
el objeto de atender necesidades físicas, emocionales, sociales y cognitivas.
Este tipo de tratamientos se denomina musicoterapia, y entre otras cosas
ayuda a desarrollar:

• El lenguaje y la comunicación: ya que mejora la inteligibilidad del habla.
• La Motricidad: ya que promueve la coordinación psicomotora
• El bienestar personal y social: ya que favorece el desarrollo de
sentimientos de autoestima y autonomía.

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Liberando a Bach

17 04 2011

Por Kekobola.

Imaginemos una playa, que es un bien inalienable y de dominio público, a la que sólo pudiésemos llegar atravesando terrenos privados. Es lo que ocurre con buena parte del dominio público intelectual, obras científicas, literarias o artísticas que ya carecen de “dueño”, o cuyo dueño lo somos todos, pero que sólo son accesibles para la mayoría a través de ediciones privativas, que exigen peaje.

“Bach escribió su obra fundamental hace 270 años, sin embargo, las partituras y grabaciones de dominio público de su obra son difíciles o imposibles de encontrar. ¡Hasta ahora!”

Klavier Ubung

Portada de la primera edición de las Variaciones Goldberg, publicada en Núremberg en 1742

En efecto, en 1741 Johann Sebastian Bach completó la composición de sus Variaciones Goldberg, la cuarta y última parte de sus Clavier-Übung, un conjunto de obras para teclado (clavecín) de carácter técnico y demostrativo. Nueve años más tarde murió a causa de una embolia cerebral, abriendo así la cuenta atrás para la caducidad de lo que después se conocerían como derechos de propiedad intelectual. Una vez en dominio público, podríamos creer que resulta fácil hacerse con las partituras y música del maestro universal.

Sin embargo la realidad es más complicada. Por razones de conservación, no siempre los museos, archivos, bibliotecas y mucho menos los coleccionistas privados, permiten a cualquiera acceder al ejemplar físico de una obra intelectual, de modo que generalmente el gran público sólo puede acercarse a muchas partituras a través de ediciones anotadas y comentadas. Estas, al incluir desarrollos de la obra original, pueden y suelen publicarse bajo copyright. Igualmente, las grabaciones publicadas a partir de obras en dominio público suelen colgar el cartel de “todos los derechos reservados” sobre tales interpretaciones o ejecuciones.

Afortunadamente, no siempre es así. La iniciativa The Open Goldberg Variations Project pretende realizar la revisión de la partitura de las Variaciones Goldberg de J. S. Bach y su adaptación para piano, con la ayuda del programa de software libre MuseScore. Tras su validación académica, la pianista y halterófila Kimiko Ishizaka, se encargará de realizar la grabación de la obra en estudio. El resultado de todo ello, partitura, ejecución y grabación, quedará en dominio público bajo licencia Creative Commons Zero.

El proyecto se financia mediante crowd funding o micromecenazgo, pequeñas aportaciones de particulares que desde 50$ obtienen diferentes contrapartidas  (ejemplares físicos de la obra, copias firmadas, mención expresa en la dedicatoria de las distintas arias o variaciones, o incluso una interpretación en directo). A falta de 47 días para ternimar el plazo de las aportaciones, ya se ha superado el objetivo inicial de recaudar el mínimo de 15.000 $ necesarios.

Puedes participar aquí, aún estás a tiempo.

¿No resulta curioso que sea el esfuerzo de 345 personas anónimas lo que se encargue de rescatar el patrimonio común para el enriquecimiento colectivo, mientras tantas instituciones culturales públicas se empeñan en mantener privativo lo que es común?





Quiero hacer música…

14 03 2011

… y no tengo ni idea.

Jodido ¿eh? ¿Cómo puedes hacer música con lo complicado que parece?

Bueno, no es necesario tener ni idea, solo con un poco de oído y ganas cualquiera puede hacer lo que se proponga, pero es conveniente saber qué programas hay para hacer cosas “aquí y ahora” sin volverte loco.

Pero antes de pasar a explicar los programas, parlotearé de qué es cada cosa para que no suene a chino.

¿Hace falta un teclado externo?

No, pero te facilita mucho la vida. Un teclado MIDI de 60 euros vale, ahora vienen con conexión USB, asi que no es más que enchufar y listo.

Ojo, no es lo mismo un teclado maestro MIDI (que no tiene sonidos propios) a un sintetizador, pongamos uno sencillo, el Roland Sh-201. Éste tiene sonidos internos que se pueden meter dentro de una pista de los programas que vamos a ver a continuación.

¿Qué huevos es MIDI?

Cuando se habla de MIDI, no se habla de sonidos, sino de instrucciones para que se entiendan los diferentes módulos de sonido, ordenadores, programas y cualquier cosa que soporte el protocolo de MIDI.

Por ejemplo, si pulsas un DO en el teclado, se transforma en una instrucción informática que sale de MIDI OUT y entra por MIDI IN, con lo que el programa (en el caso que hablamos) interpreta que has pulsado un DO. Pero si en esa pista no hay nada que reproduzca un sonido (un instrumento VST, por ejemplo o un banco de General Midi) no se escuchará nada.

¿Y qué es un VST?

De la wikipedia, copio:

Virtual Studio Technology (Tecnología de Estudio Virtual) ó VST es una interfaz estándar desarrollada por Steinberg para conectar sintetizadores de audio y plugins de efectos a editores de audio y sistemas de grabación. Permite reemplazar el hardware tradicional de grabación por un estudio virtual con herramientas software.

O lo que es lo mismo, ya no hace falta que tengas un estudio con sintetizadores, cajas de ritmos, efectos, racks con millones de cosas, sino que un VST emula un módulo de sonido externo como si fuese un sintetizador, o un multiefectos (por ejemplo para agregar reverberaciones o delays)

¿Qué es un sample?

Un sample es un trozo de sonido. Sin más. Puedes usar un sample de bombo o un trozo entero de secuencia para que se repita una y otra vez. Si lo insertas en una pista, copias el trozo de sonido y lo pegas, ya tienes una base. Vigila que esté al mismo tempo que el tema entero.

¿Me hace falta una tarjeta de sonido nueva?

Para empezar, no. La tarjeta de sonido interna de un portátil da calidad suficiente como para hacer temas más que dignos. Eso sí, cuando avancemos, querremos tener conectores MIDI que no sean por USB, entradas canon de micrófono con alimentación phantom, efectos insertados en la tarjeta para que no consuma CPU y mayor calidad y presencia.

¿Qué es General Midi?

Es un protocolo el cual soporta una tabla de sonidos concreta. Cuando los sintetizadores empezaron a entenderse vía MIDI, uno tocaba un sonido de flauta por el canal 1 y el que recibía la señal lo interpretaba como le daba la gana. De esta manera, se creó el GM, es decir, 128 sonidos que tienen todos los sintetizadores y máquinas General Midi. El sonido 001 es el piano, con lo que si grabas algo en MIDI con el sonido 001(que no son más que instrucciones) a general midi, todos los que reproduzcan ese MIDI les sonará un piano, con más o menos calidad, dependiendo de la tabla de ondas General Midi que tenga cada uno.

Hay tablas de sonido General Midi para los PC con sonidos muy buenos, que suelen bastar para al menos empezar a tocar algo.

¿Alguna vez habéis escuchado un fichero MIDI? Como ESTE

Se escucha cutre ¿eh? Pues es porque es un archivo con pistas MIDI y cada pista está numerada con lo que se supone que debe tocar el ordenador/teclado. Si en la pista se especifica el instrumento General Midi número 47, nuestro ordenador reproducirá, con su tabla interna de sonidos, el 47, que es Orchestral Strings.

Si nuestra tabla de sonidos General Midi es una porquería, sonará fatal. Si es de las buenas, cambiará muchísimo.

¿Qué programas hay para hacer música?

Muchísimos, desde niveles principiantes a auténticos bicharracos que gestionan software y hardware (sintetizadores, mesas controladoras… buf) pero vamos con lo fácil y explicando cada cosa.

Magix Music Maker 17 Premium.

Es un secuenciador sencillo para hacer las cosas de forma rápida y fácil. No es apto para hardware externo (salvo un teclado-piano USB), pero soporta VST (VST son módulos que se abren dentro del programa y hacen de sintetizadores o efectos. Los hay gratuitos y muy profesionales)

Abres una pista, le metes el sonido que quieras (un VST, por ejemplo) y vamos creando el patrón que nos dé la gana a oído dentro de su teclado virtual, rellenando la rejilla.

¿Un bombo? Pues podemos cargar un sample (un sonido de bombo) u otro vst, pintar la rejilla y copiar/pegar. Así de fácil, además tiene una librería interna de samples y sonidos para empezar.

Suena muy bien y aguanta lo que le echen. El límite lo pone tu ordenador, porque cada VST que cargues tira del procesador y cada sample y sonido va a la RAM, con lo que puede haber cortes o errores. No suele pasar a no ser que quieras partiturar una filarmónica.

FLStudio 9.9

El antiguo Fruity Loops es un paso más. Está orientado hacia la música dance en general y tiene buen comportamiento con sintetizadores externos y mesas de disparo de pistas para hacer directos sin ningún problema. Para hacer música con él, no hay más que pinchar donde queremos el bombo, el tamaño del bucle y ya tenemos una base.

Podemos agregar los sintetizadores que queramos por bucle y los efectos directamente en la mesa que lleva integrada.

Es muy completo, pero lleva un tiempo hacerse a él si no sabemos bien los conceptos básicos de encaminamiento y ruteo de sonido y MIDI (sobre todo cuando tenemos teclados externos)

Es decir, que en general se crea una pista con un sonido y con la rejilla y el ratón vamos poniendo notas sobre ella.

Y con esto ya hacemos música. ¿Preguntas? Pues no dudes en dejar tu comentario, estaré encantado de responderte.

(Pido perdón de antemano por las explicaciones peregrinas de algunas cosas, sobre todo leídas por gente de más nivel😀 )